Одним из важнейших методов диагностики и лечения различных заболеваний является эндоскопия. Что же такое эндоскопия? Это способ осмотра внутренних органов или полостей путем введения в них специального прибора (эндоскопа) через естественные или искусственные отверстия. Обследование позволяет не только изучить состояние органа изнутри, но также провести оперативное вмешательство или биопсию при необходимости, а также промывание полости и наполнение ее воздухом или жидкостью, введение лекарственных растворов, удаление новообразований и инородных тел и т.д. Кроме визуального наблюдения, может проводиться фото- и видеозапись эндоскопических исследований и хирургических вмешательств.

Эндоскоп представляют собой медицинский инструмент, оснащенный камерой, осветительным прибором. В настоящее время все современные жесткие эндоскопы изготавливаются с использованием стержне-линзовой оптической системы (HOPKINS), предложеной Гарольдом Хопкинсом.